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【评测】——AV、HiFi两相宜的7声道A类后级 Starke Sound A7 Mark II

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发表于 2017-9-29 16:58:26 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 优美小Y 于 2017-9-30 09:50 编辑

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       近两个月,一则“世界唯一多声道A类功放迎来升级”的新闻出现在不少音响媒体上,标题中“多声道A类功放”的字眼足够令人注目,先不管它是否 “世界唯一”,这样的多声道A类功放笔者还是第一次听闻。令笔者感到惭愧的是,在2014年的时候Starke Sound就推出了A7多声道A类功放,而我闻所未闻,直到现在厂家推出它的升级版A7 Mark II,才知道它的存在。最近Starke Sound的代理商终于把A7 Mark II送到本刊,这引起小编的极大兴趣,于是一定要扒一扒它的底细,同时也能够痛快彻底地体验一下这个重量级的家伙。


Starke Sound斯塔克音响系统简介
Starke Sound斯塔克音响系统是美国一家高品质影院音响系统制造商,成立于2010年,总部位于美国加利福尼亚帕萨迪纳,拥有专利的LMF完美磁场技术,能保证单元运动过程中无失真,这种技术既可以用于大动态AV影院,也可以用于Hi-Fi。Starke Sound虽然年轻,但背景深厚。团队成员来自于不同领域,其中有来自音频企业的工程师,还有工业设计师和建筑设计师,甚至有来自于从事过电脑芯片开发的科技怪才,这群人有一个共同的愿望,那便是创立一家与众不同的音响企业,一个特别不一样的音响品牌。
STARKE的工程师团队拥有一流的技术和知识,几位核心工程师加起来在音频领域有超过100年的行业经验。Starke Sound的技术总监Dan Wiggins是美国顶级的喇叭单元设计师,加入Starke Sound之前在SONOS担任总工程师。Dan Wiggins的加入解决了一个问题,就不用像一些厂家那样到欧洲去定喇叭了,只需定制符合自己需求的特殊材料的振膜即可自行生产喇叭单元。

A7 Mark II的前世今生
在人们的印象中,Starke Sound善于设计生产Hi-End音箱,却不知道制作放大器也有一手,而且还出手不凡,推出A类多声道功放。据说Starke Sound为自家的影院音箱搭配功放时,感到其它产品无法完全发挥自家音箱的特点,于是决定开发自己的多声道放大器,采用A类放大线路的A7因此诞生了。A7每声道的输出功率达到450W(4Ω),并且每个声道都由独立的变压器供电,因此显得颇为庞大,重量达到54.5kg。相比AB类放大器和D类放大器,A类放大器在体积和重量上都是很可观的,即使Starke Sound非常努力地对它做了优化,并减少散热片的体积。
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A7简洁硬朗的外观设计,加上Starke Sound毫不妥协的精工制作,使A7迅速赢得市场青睐。但Starke Sound依然不满足,想让A7更进一步,因此才有了现在的升级版:A7 Mark II。新版本有哪些改变?首先它采用模块化设计,每个声道都是可拆卸的独立模块,如果有某个声道损坏,只要拆下该声道的模块,更换新的模块即可,显得相当方便。其次A7 Mark II的输出功率为480W(4Ω)比A7大一些,部分零件也进行升级。外观上A7 Mark II与A7相仿,但是高度增加,另外重量增加不少,达到63.5kg。

让人爱恨交加的A类放大器
A类功率放大器的热量有多恐怖?拿一台输出功率仅为10W的晶体管功放来说,其末级静态电流大概在800mA左右,是普通AB类放大器的10倍左右,为了加强它的负载能力,这个10W A类功放的电流可以调到1A甚至2A左右,此时它那A4纸大的散热片已经热得让人手无法触摸的程度,区区10W的纯A类功放已经热成这样,更何况那些大功率的A类功放,因此著名的A类功放音乐传真A1就有铁板烧的外号。由此可以断定,拿A类放大线路来制作多声道功放是很疯狂的事!一方面A类放大器的效率很低,发热量巨大,另一方面它的声音确实诱人,真是让人爱恨交加啊。
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Starke Sound 为何要制造A类多声道功放
Starke Sound的做法的确疯狂,单个声道的输出功率达到400W以上,不但是A类!而且还是7个声道!音响界不乏此等“疯子”,他们对于音响的追求趋于极致,敢于创新和突破。如有的厂家推出胆后级家庭影院功放,有的推出岩石制作重达1吨的音箱,也有的推出喇叭口径达到50英寸的超低音音箱……
Starke Sound A7推出的初衷,肯定为大型私人影院而造,因此大功率是必然的,这点传统的AB类放大器可以胜任、D类放大器也未尝不可,其实Starke Sound就推出过D类的D7多声道后级,但Starke Sound更想尝试的是在音质上毫无妥协的A类放大方式。
Starke Sound的技术人员认为:作为Hi-End设备,从音质来说最好的选择就是A类,Starke从不在音质上妥协,所以选择A类设计。AB类效率高于A类,发热量不算大,而且音质也还不错,但AB类必然存在交越失真,和A类比音质略差。D类的优势则是效率极高,发热量很小。不足在于由于采用PWM放大模式,失真较大,阻尼系数不够大。所以容易给人感觉声音燥和薄,俗称数码声。A类则是完全工作在线性区,失真率极低。劣势在于效率低,发热量高导致传统A类功放都巨大无比。
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对于一般家庭来说,数十瓦的A类功放已经很够用了,但对于大型私人影院,Starke Sound显然希望它的功率储备更充足,另外面对那些承受功率很大、效率比较低的音箱,确实需要更大的功率。于是问题来了,既要A类又要大功率,这不是互相矛盾吗?Starke Sound到底是怎么解决问题的?

A7 Mark II 技术揭秘
■ 电源供应:通常的功放,电源变压器的功率比输出功率要更大,这样才能保持充足的电源储备,以应付大动态的音乐。A7 Mark II每个声道输出功率达到450W(4Ω),并且工作在A类状态,7个声道满输出功率达到3000W左右!应该使用怎么样的变压器给它供电呢?使用单个变压器来供电,显然不是最佳选择,7个声道共用电源的弊病显而易见,之间的互相干扰是个问题,另外如此大功率的变压器,其性能并不太好保证,最佳的选择是每声道都使用独立的变压器来供电,A7 Mark II就是这么做,好处是声道之间不会互相干扰,各自有充足的电源供应,至此它的电源供应问题得到解决。
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应对输出功率的提升,A7 Mark II使用的环形变压器,其功率也相应比A7提高了20%。另外A7 Mark II使用的电源滤波电容,其耐压达到100V,估计A7 Mark II的工作电压不低,高电压的供电有利于提高动态范围。

■功率管的使用:
输出功率提升了,A7 Mark II的末级功率管也做了相应的调整,使用输出功率更大的大功率管,每声道8只(4对并联)。据小编观察,A7 Mark II使用的全是三肯MN1526 NPN大功率管,并没有采用常规的NPN/PNP互补对管,据说这样能降低谐波失真中的奇次成分,让声音听感更好,三肯MN1526大功率管的功率达到180W,电流达到15A,耐压更是高达260V,每对管的最大输出功率达到了640W。
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■如何解决发热问题:
最后要解决的是A7 Mark II的发热问题,7个A类放大器,每声道480W,这发热量它能扛得住吗?这是小编的疑惑,也是大多数读者的疑惑。官方资料显示,A7 Mark II使用Tracking power技术(智能信号跟随),让A7的声道相对于传统的A类发热量降低了一半以上;其次A7采用的特殊导风槽设计,利用主动式散热,风力带走热量,让A7的散热片减小80%的体积。
Tracking power技术是怎么样工作呢?我们来看看Starke Sound的技术总监Dan Wiggins是怎么回答的:“不管是音乐还是电影,大部分时候,它可能每声道只有2W,不同的声道出声还在不停的变化。我们设计有一个侦测电路,当它只需要2W的时候,我们就只给它2W的纯A推力。这个时候A7就只是一个2W的纯A类功放。电影和音乐的高功率都是瞬时的,当瞬时的大动态来临的时候,我们马上增大电源供给,改变偏置电流,最大峰值可以支持到480W每声道,7声道同时发声”。
Dan Wiggins还告诉我们:“如果出现长时间的满功率运行,热量超出A7所能承受的程度,A7将再次改变偏置电流,成为一个AB类功放,但这种情况很少出现,它相当于一个保护状态,但它还是有非常好的声音,也不会削波”。

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体验A7 Mark II
要体验A7 Mark II,首先要考虑的是怎么把它安置在音响架上,因为它很重,120多斤的重量并非小编这种拿笔杆的人能扛得起的,最后是编辑部两小编一起合力将它扛上音响架。因此购买A7 Mark II,可以考虑给它定制一个可移动的底座,如果你经常要移动它的话。
开启A7 Mark II的电源,面板的指示灯亮起,是绿色的,同时可以听到两轮“嗒嗒嗒……”的声音,这是机器自我检测确定无故障后继电器接通而产生的声音。至此可以享受A7 Mark Ii带来的美妙声音。
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◎影院体验
作为一个多声道功放,我们当然首先来体验影院效果,小编将Anthem(圣歌)AVM 60 环绕声前级端子一一接驳到A7 Mark II,讯源是OPPO UDP-205 4K蓝光机,测试碟是最新的《2017 DTS DEMO DISC》蓝光碟,主声道和环绕声道采用7只低频下潜达到40Hz的书架式音箱。
为了充分体验A7 Mark II全频段重放的实力,这次没有采用低音炮,但由于几乎所有的AV前级都会对主声道和环绕声道做低切处理(限制这些声道的低频下限),在目前音箱低频下限足够的情况下,小编将Anthem AVM 60 环绕声前级的低切频率调到最低,以释放主声道及环绕声道的低频。
播放《2017 DTS DEMO DISC》测试碟,片头的DTS标志伴随着美妙动听的声音效果,A7 Mark II出来的声音很有Hi-Fi 感,细致、清晰不夸张,声音的感染力不错,这是它给我的第一印象。
在表现一些激烈的场景,如打斗、飚车、爆炸等等,A7 Mark II可以说相当凌厉迅猛,毫不拖泥带水,但又不会给人感到很强横,因为它讲究的是声音的平衡、细节的呈现,甚至它的声音是顺滑没有毛刺,这与大多数AV功放有点不同,这种声音确实能带来舒适的感受。A7 Mark II的低频量感不在于多和狠,而是真正有层次有质量的低频,而有些AB类或D类可能很猛,但声音的清晰度和细致度并不太好,声音会发浑,掩盖了中高频的细节。
在影院声场方面,A7 Mark II表现出来的声音很有纵深感,和包围感,声音并不前突,让人久听不累,尤其是连续观影的情况下,这点是比较重要的。在嘈杂的场景中,A7 Mark II对背景交代清楚,声音柔顺,不刺耳无毛刺,是一种顺滑不生硬的声底。
在一些相对宁静的场景,A7 Mark II可以让细小的声音如实呈现,如脚步声、野外的鸟叫声、人物的对话,明亮而细致,真实而自然。而文艺片的背景音乐,则是引人入胜,优美的旋律、具有感染力的声音,着实是一种美好的声色体验。

◎Hi-Fi体验
A7 Mark II是纯后级,因此可以搭配Hi-Fi前级来使用,本刊有一台电子管前级和一台旷世CMA800i解码耳放前级,经过搭配对比,最后选用旷世带前级功能的解码耳放来搭配A7 Mark II。音源依然是OPPO UDP-205 4K蓝光机,用一条同轴数码线将它连接到旷世CMA800i上进行解码。试听时使用的CD专辑是香港高级视听展纪念CD《2015原音精选》。
首先播放的是张学友“怎么舍得你”,可以感受到A7 Mark II的声音中性,微明亮,张学友的嗓音柔和舒适,几乎没有毛刺感,是一种注重质感的声音。A7 Mark II的低频量感并不夸张,但绝对不要小瞧了它,播放专辑的第6曲“查拉图斯特拉如是说”的“日出”,乐曲开始时可闻极低频的录音本底噪声,可以轻易感受到,还有赵聪“春江花月夜”中电子合成器营造的低频,能量颇足,A7 Mark II的低频下潜让人感到意外。
聆听罗西尼“6首弦乐奏鸣曲”,小提琴的声音悦耳动听,同时又显得饱满朴实,感染力不错。人声方面,无论是张学友“怎么舍得你”、女声四重唱的“Country Roads”还是叶倩文的“零时十分”,都能听到一种舒适的声音,细致顺滑,女声更是甜美,尤胜电子管功放的声音。
还是赵聪“春江花月夜”,乐曲开头的琵琶弹奏声,显得清晰悦耳,A7 Mark II营造一种轻盈的感觉,乐曲中二胡的质感非常逼真,电子合成器营造的低频也得到良好体现,展现A7 Mark II良好的低频下潜能力,在整体上完全体现乐曲的美感。
最后播放的是RR公司录音的“杂耍者之舞”。首先可以感受到一阵来自于乐曲本底的沙沙声,在A7 Mark II的放大之下清晰可闻,这是一段热烈的音乐,管弦乐合奏的密度感十足,细节清晰可闻,场面庞大而不夸张,乐曲高潮处如水银泻地般明亮璀璨。

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总结
A7 Mark II的声音是细致明亮的,注重细节之余还讲求声音的平衡度,不偏不倚,不会有太夸张的低频,它可以给你足够刺激的声音之余,也会给你足够的舒适感。若要追求很震撼的声音,大可以搭配高质量的低音炮。作为Hi-Fi,它具有柔滑舒适、趋于中性的声音,适合作为立体声后级来使用,甚至可以借助电子分频前级或者多路输出的前级,来实现功率分频等等极致的玩法。
热量方面,静态下的A7 Mark II功耗不算大,几乎可以忽略散热问题,在长时间大音量的冲击之下,置于空调房的A7 Mark II只是暖暖的温度,甚至还不及高偏压的AB类功放,看来其散热性能与自动侦测偏置电路起了很大作用。
这是一台精心制作的多声道后级,设计与用料都很考究,其足够大的输出功率与每声道独立的电源供电,使它更易于驱动一些比较难对付的音箱。作为大型多声道影院后级来看,它那不到六万人民币的零售价也极其合理。


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